松阪証券 社長日記
企業人として、三重県で生業を営む者として、日々の発見、気づきなどを気まぐれに書きとめて行きます。
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寺院とゴルフ これは正に都市伝説です!
皆さんは、大谷光明(おおたにこうみょう)という方をご存じでしょうか。言わずと知れた名門コース、現存する東京ゴルフ倶楽部(秩父)、名古屋ゴルフ倶楽部和合コース、川奈ゴルフ大島コースなどを設計したのは、この大谷光明氏であり、生涯で15コースの設計を手掛けました。ご当地、東海地方で開場年が最も古いのが川奈ゴルフ大島コースで1928年昭和3年。第二位が名古屋ゴルフ倶楽部和合コースで1929年昭和4年ですので、まさに日本のゴルフ草創期の設計者です。

さてさて、本題はここから。皆さん驚くことなかれ、この設計者大谷光明氏は1885年明治18年、西本願寺門主、大谷光尊(こうそん)の三男として誕生します。1907年、光明22歳のとき、2年間イギリスに留学、ゴルフを覚え、たちまちこの興味が尽きないゲームの虜になります。一度のめりこんでしまうと、寝ても覚めても脳裏から離れなくなるのがこのゲーム。帰国してからの光明は、まさにゴルフ熱にうなされる毎日だったそうです。180センチに近い長身を一杯に使って、まるで外国人のように飛ばしたといわれ、当時の日本人には珍しく、アップライトなスウィングで高い球を打ち、中年をすぎてもロングホールのツーオンをやってのけるほどの飛距離があったとか。1907年日本アマが始まると常に上位に顔を出し、我が国ゴルフ発祥の地神戸ゴルフ倶楽部で行われた1922年には、C・オズボーンとプレーオフの末に優勝しています。寺院とゴルフ、この不思議な取り合わせは、光明がアマの頂点に立ったことで日本中の評判になったそうです。

話はまだまだ続きます。正に都市伝説、いやいや、伝説などと言った架空の話ではありません。一般にはほとんど知られていない事実が、そこには隠されていたのです。

百華園
隠されていた場所は、皆様よくご存じの西本願寺境内、世界文化遺産、指定区域内、北西の角にある百華園(ひゃっかえん)と言う名の庭園です。その名の通り、四季折々に花が咲き乱れる「百華園」。園内の池の周囲は濃い緑に包まれており、その向うに平らな芝生の庭が広がっていたとか。実はこの芝が曲者。近づいてみるときれいに刈り揃えてあって、なんと中央にはカップが切られていたというのです。物陰から本物のピンが登場しカップに差し込まれると、それまでの美しい庭園が一転してグリーンに変貌、難易度の高いゴルフコースが誕生するという仕組みだったそうです。光明の長男であり西本願寺門主も務めた門前さんこと大谷光照(こうしょう)氏によると、9ホールでパー「27」。 かつて故杉原輝雄プロもここでプレーしたことがあり、六甲より難しいとつぶやき、パープレーは出来なかったとか。

夏坂健さんという作家は、著書「ゴルフ・プレー前夜に読むクスリ」なのかで、実際のプレー体験記を記述していますので、紹介しておきます。

「ウェッジ一本を持って、西本願寺カントリークラブをスタートしたが、いやはや、そのレイアウトの巧みさには舌を巻いた。 茂み、木立ち、蹲(つくばい)などの各所に、庭園を散歩する人の目からそれとわからないようにティグラウンドが設置され、マットが固定してあった。短いアイアンを振る空間しかない上に、すぐ目の前に枝や葉が迫って、プレッシャーは強烈である。一番長いところで80ヤードぐらいだろうか。 9ホールのうち7ホールまでが池越えのショットになる。(中略)日本のゴルフのルーツをたどっていくと、やがて西本願寺に行きつくことをつくづく思い知らされた愉快なラウンドであった。」

嘘のような本当の話、今度京都にお出かけの際は、ぜひ西本願寺にもお立ち寄りいただきますよう、と言いたいところですが、この百華園、残念ながら現在は非公開のようです。西本願寺ご参拝の機会がありましたら、寺院の庭園、百華園がどのようにして9ホールのゴルフコースに変貌したのか、想像力を豊かにして、思いを巡らせてみてはいかがでしょうか。

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プロフィール

証券人(しょうけんびと)

Author:証券人(しょうけんびと)
約13年間の大和証券勤務を経て、1998年1月松阪証券に入社
2006年4月代表取締役社長就任
現在に至る



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